Penales llevan a Costa Rica a una hist?ica clasificaci?

A pesar de jugar con diez desde el minuto 66 y de sufrir el empate en el 91, Costa Rica se encomend?a Keylor Navas para aguantar hasta la tanta de penales con el 1-1 del tiempo reglamentario, en la que venci?5-3 gracias a una parada de Navas. Ahora se medir? en los cuartos a Holanda.
El pase de los Ticos a cuartos es in?ito y mejora la participaci? de 1990, cuando alcanzaron los octavos. Su actuaci? fue heroica por haber aguantado una hora sin el central ?car Duarte, expulsado por doble amarilla en el 66.
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Los costarricenses se tuvieron que sobreponer tambi? al mazazo del gol de Sokratis Papastathopoulos en el 91, que neutralizaba el de Bryan Ruiz (52).

Como barruntaba el seleccionador griego, el portugu? Fernando Santos, sus chicos fueron abucheados cada vez que tocaban el bal?.

En el atardecer de Recife, los ?imos y el afecto de los locales fueron para Los Ticos, el equipo inesperado (“Cebra”, en portugu?) del torneo que pas?primero en un grupo D con tres campeones mundiales: Uruguay, Italia e Inglaterra.

Ambas selecciones estaban ante una oportunidad in?ita. El peso de alcanzar los cuartos de final del Mundial se not?en dos conjuntos confeccionados para el contraataque. El bal? quem? aunque quem?menos en los costarricenses.

Una incursi? de Campbell acab?en falta, pero el colegiado aplic?la ley de la ventaja. Byan Ruiz levant?el ojo y sirvi?Bola?s, cuyo remate con la izquierda pas?muy cerca del travesa? del portero del Granada Karnezis.

Los griegos, con l?eas muy juntas y un solo delantero, Samaras, buscaron el error ajeno y los balones largos a su hombre diana, el propio delantero del Celtic de Glasgow Samaras. Nada de nuevo en el disciplinado conjunto de gladiadores de Santos.

Sin embargo, la imprecisi? se adue? de La Sele. Grecia, m? templada y paciente, empez?a sacar c?neres y a merodear el ?ea de Los Ticos. Samaras, la p?tiga de 1,92 metros, destac?entre los obreros helenos.

Fue Joel Campbell quien intent?dar un golpe de tim? al ritmo pastoso de los griegos. El veterano Karagounis, superviviente de la Grecia campeona europea en el 2004, le hizo falta lateral a cent?etros del ?ea de castigo. La defensa griega solvent?el apuro.

Con los helenos bien sincronizados, Costa Rica solo ganaba brillo cuando Ruiz y Campbell, los jugadores de notable alto de su selecci?, conectaban. Y fue de forma muy espor?ica.

Por la izquierda, Grecia pic? El lateral Cholevas centr?pasado y Salpingidis remat?de media volea. Keylor, o San Keylor, desvi?con los pies a c?ner. Una parada de categor? para un portero de clase mundial.

Siempre por el costado derecho defensivo de los Ticos y el izquierdo ofensivo de los griegos, Costa Rica lo pas?mal. Lazaros Christodoulopoulos se adelant?a Duarte, que le fren?con una falta merecedora de amarilla. Grecia estaba mejor en el encuentro.

Samaras reba?ba por arriba y Costa Rica no hilaba. Los balones largos era una apuesta perdida de Los Ticos. Pero Ruiz se resist? a la anestesia griega. En una genialidad, se libr?de las tarascadas de dos defensores helenos, combin?con Campbell, quien se asoci?con Bola?s.

El volante zurdo la puso rasa en la media luna del ?ea grande. Ruiz, con un toque sutil, aloj?el bal? pegado al poste izquierdo de Karnezis. Grecia meti?fuego de ataque de inmediato. Puso a Mitroglou por Samaris.

Una imprudencia de ?car Duarte, central nacido en Nicaragua, abri?el partido. Por una entrada dura Cholevas se gan?la segunda amarilla. Dej?a su selecci? en inferioridad cuando a?n restaba media hora.

La entrada de Theofanis Gekas puso m? pimienta al ataque griego, pero Keylor Navas estir?la manopla cuando fue necesario. La sucesi? de pelotazos en busca de los francotiradores griegos la solvent?Costa Rica con orden, concentraci? y Keylor Navas.

Christodoulopoulos desbord?por la derecha y su pase de gol lo abortaron entre el ?petu de los centrales y la agilidad del portero del Levante. Pero ante tanta insistencia, Costa Rica cedi? Gekas logr?posici? de tiro y chut? El rechace de Keylor lo remach?el central del Borussia Dortmund Sokratis Papastathopoulos en el minuto 91.

Fernando Santos, genio y figura, casi ni se inmut?por el empate in extremis que llev?al partido a la pr?roga, porque Keylor Navas se encarg?de evitar la remontada de Grecia en el tiempo reglamentario con una estirada soberbia a un cabezazo de Mitroglou.

La pr?roga alargaba el sufrimiento de los diez futbolistas de Jorge Luis Pinto. Grecia, sobre todo desde la banda de Christodoulopoulos, masacr?a centros a la sufrida zaga centroamericana. El medio del Bolonia fue un tormento para Los Ticos.

Con Samaras como extremo izquierdo, el m? h?il de los griegos, a pesar de su estatura, Grecia acogot?a su rival, sin pulmones para tanto hero?mo.

Randall Brenes pudo desequilibrar para los costarricenses, pero su centr?a Celso Borges lo limpi?la defensa de Grecia. Brenes, otra vez, dio un t?ido aliento a los suyos, pero, en carrera, remat?desviado.

Jos?Cubero casi se la pone a Campbell y, en el contraataque posterior, un cuatro para uno a favor de Grecia, Christodoulopoulos se encontr?con Keylor Navas. Costa Rica estaba desfondada. Hab? jugado una hora con diez.

Keylor Navas, con otra parada a remate de Mitroglou, se empe? en mantenerla con aire. Y se lleg?a los penales, un duelo entre Keylor, portero del Levante, y Karnezis, del Granada. No fall?nadie hasta que Gekas, en el pen?ltimo tiro se top?con Keylor. El central Uma? convirti?el definitivo y Costa Rica vuela en Brasil.

  • Ficha t?nica:

1 – Costa Rica: Keylor Navas; Giancarlo Gonz?ez, Michael Uma?, Oscar Duarte, Cristian Gamboa (Johnny Acosta, min.77), Junior D?z; Celso Borges, Yeltsin Tejeda (Jos?Cubero, min.66), Christian Bola?s (Randall Brenes, min.83); Bryan Ruiz; Joel Campbell.

Seleccionador: Jorge Luis Pinto.

1 – Grecia: Karnezis; Torosidis, Manolas, Papastathopoulos, Cholevas; Karagounis, Samaris (Mitroglou, min.57), Maniatis (Katsouranis, min.78), Christodoulopoulos; Samaras, Salpingidis (Gekas, min. 69)

Seleccionador: Fernando Santos.

Goles: 1-0: Bryan Ruiz, M.52; 1-1: Sokratis Papastathopoulos, M.91.

Tanda de penales: 1-0: Celso Borges. 1-1: Mitroglou. 2-1: Bryan Ruiz. 2-2: Lazaros Christodoulopoulos. 3-2: Giancarlo Gonz?ez. 3-3: Jos?Cholevas. 4-3: Joel Campbell. 4-3: Theofanis Gekas, para Keylor Navas. 5-3: Michael Uma?.

?rbitro: Benjamin Williams (AUS) expuls?al costarricense ?car Duarte por doble amarilla (42 y 66) y amonest?a Samaris, Manolas, por Grecia y a Yeltsin Tejada, ?car Granados (en el banquillo), Keylor Navas, por Costa Rica.

Incidencias: Octavos de final del Mundial disputado en el estadio Arena de Pernambuco en Recife ante unos 40.000 espectadores EFE